PokerNewsi profiil: John Phan

PokerNewsi profiil: John Phan 0001

Sõbrad kutsuvad teda Razor'iks ("Habemenuga"- toim.) mitte ainult tema kalduvuse pärast kasvatada iga potti, milles ta parajasti osaleb või tema läikiva Motorola mobiiltelefoni pärast, vaid oma ebahariliku vaistu tõttu vastaste nõrkuste lugemisel.

Asjasse pühendamatule võiks John Phan tunduda lauas totaalse kuutõbisena. Ta tõstab väheväärtuslikke käsi, flirdib vastastega ning joob aeg-ajalt ahnelt head punast veini. See on hästi häälestatud imidž, "habemenoa" terav liin - see on John Phan pokkerimaailmas. Hoolimata üle nelja miljoni dollari suurusest turniiriteenistusest ei unusta aga Phan kunagi, kust on ta pärit ning peab alati meeles oma perekonda ja kodumaad.

John Phan sündis Vietnamis 1974. aastal. Juba poisikesena põgenes ta perega kodumaalt, otsides Ühendriikides paremat elu. Nad rajasid kodu Põhja-California agraarlinna Stockton'i, kui Phan oli kaheksa-aastane. Phan töötas enamiku oma noorusest toidupoes. Ent 16-selt mängis ta madalalimiidilisi mänge kohalikus väikeses kaarditoas, mida pidas üks tema lähedane sõber. Pärast keskkooli lõpetamist astus Phan kolledžisse, kuid õpingud muutusid $2-$4 ja $3-$6 hold'em mängude järel peagi teisejärguliseks. Viimastele pööras ta kahtlematult enim tähelepanu. Lõpuks söandas Phan minna lähedalasuva Sacramento linna ühte kasiinosse, kus alustas suuremate mängude mängimist. Nähes, kui palju saab laudades raha teha, lahkus ta kiiresti kolledžist ning oma 21. sünnipäevaks oli temast saanud täisajaga "töötav" pokkeriprofessionaal. Tol ajal teenis Phan elatist erinevates California kasiinodes, sealhulgas Commerce'is ja Hollywood Park'is, mängides hold'em-it keskmistel limiitidel. Oma esimesel paaril profiaastal varjas ta enda elukutset perekonna eest. Kui ta neile lõpuks otsustas asjast rääkida, tekitas uudis suurt pahameelt ja perekond mõistis tema karjäärivaliku hukka. Kuid sellele vaatamata jätkus Johni edu pokkeris.

Pärast mitut aastat cash-game'i professionaalina hakkas Phan mängima turniire ja teenis oma esimese võidu 1998. aasta oktoobris $200 Seven Card Stud turniiril L.A. Bicycle Casino's. Vaid mõned nädalad hiljem korjas ta oma teise võidu $200 limit hold'em turniiril, mis tõi talle esikoha eest sisse üle $10.000. Phan oli sõiduvees – tema agressiivne ja ettearvamatu stiil sobis turniirimänguga suurepäraselt. Järgmise kolme aasta jooksul oli Phan Lõuna-California pokkeriturniiridel väga edukas, jõudes 19 korral finaallauda erinevates pokkerivariatsioonides nagu näiteks Seven Card Stud, Omaha hi-lo, Pot-Limit Hold'em ning Phan'i põhimäng Limit Hold'em.

2004 oli John Phan'i läbimurde aasta. Tema esimene kuuekohaline turniiriteenistus tuli jaanuaris Jack Binion World Open'il, kus ta võitis $500 Limit Hold'em turniiri, kasseerides üle $160.000. Neli päeva hiljem võitis ta World Poker Open'i $500 Pot-Limit Hold'em turniiri, pistes kukrusse $85.000. Oma edu täiendas ta Tunicas kahe finaallauaga L.A. Poker Classic'us ja Bay 101 Shooting Bar'is. Phan'il õnnestus lisada oma võitude nimekirja veel $3000 NLHE turniir Bellagio's Festa al Lago, kus ta teenis $189.000 suuruse summa ning $76.000 võiduraha Bicycle Casino's Legends of Poker'i eelturniirilt.

John Phan jõudis oma esimesse World Poker Tour'i finaallauda 2005. aastal. $25.000 buy-in'iga finaalturniiril seisis ta vastamisi Phil Ivey, Rob Hollink'i, Hasan Habib'i ning tulevase võitja Tuan Le'ga. Phan lõpetas neljandana ning viis koju üle $518.000, mis ühtlasi oli tema suurim võidetud summa. Ta suundus 2005. aasta WSOP-le tohutu impulsiga ning saavutas finaallaua $5.000 Seven Card Stud turniiril, lõpetades neljandana. 2005. aastal jõudis ta erinevatel turniiridel järjestikku finaallaudadesse ning lõpetas nagu mitmel eelneval aastal pokkerimängijate edetabeli tipus, ent üks asi oli tal veel tabamatuks jäänud. WSOP bracelet.

Phan tuli seda bracelet'it püüdma 2006. aastal, kuid ta pidi rahuluduma teise kohaga Jon Friedbergi järel No-Limit Hold'em $1000 sisseostuga turniiril. 2007.-l tegi ta teise katse WSOP-l, lõpetades teisena Francois Saffieddine'i järel $2.500 No-Limit Hold'em turniiril. Ükskõik, millal ka ei koostatud nimekirja suurtest mängijatest, kel pole kunagi õnnestunud braceletti võita, seisis seal alati Phani nimi. Ent kõik muutus suvel.

Pärast üht kõige metsikumat heads-up matši WSOP ajaloos (mis sisaldas mitut kätt, kus mõlemad mängijad läksid pimedalt all-in), tõusis John Phan võiduga esile ja püüdis nii kinni oma esimese WSOP bracelet'i 17. juunil 2008 $3.000 No-Limit Hold'em turniiril, võites peaaegu $435.000. Seejärel ootas Phan ainult nädala, et võtta järgmine võit, teenides selle $2.500 Deuce-to-Seven Triple Draw Lowball turniiril $151.000. Selle saavutusega ühines Phan mängijate eliitgrupiga (kus on ka Phil Ivey, Ted Forrest, Layne Flack, Jeff Madsen, Tom Schneider ja Mark Seif), kes on võitnud kaks või enam käevõru üheainsa aasta jooksul.

Kuigi Phan'i reisigraafik on väga tihe, leiab ta koos oma lähedase sõbra ja profipokkerimängija Liz Lieu'ga aega, et tegutseda oma kodumaa heaks. Phan annetab teatud protsendi oma võitudest oma perekonnaliikmete toetuseks ning võtab Lieu'ga sageli ette reise Vietnamisse, kus nad jagavad toitu ja muud tarvilikku oma sugulaste külades ning külastavad lastekodusid ja varjupaiku. Ta loodab ühel heal päeval alustada Vietnamis oma isikliku laste heategevusega.

Kui John Phan parajasti pokkeriturniiridega seoses ei reisi, elab ta Long Beachil Californias.

VEEL LUGUSID

Seotud mängijad

Mida Sa arvad?