Pokkerilegend Allen Cunningham

Pokkerilegend Allen Cunningham 0001

Allen Cunningham sündis 28. märtsil 1977 California linnas Riverside'is. Perekond Cunningham'i kodus mängiti kaardimänge tihti ning loomulikult ei puudunud mängijate seast kunagi ka Allen. Aastate möödudes Alleni kaardimängukalduvus aina süvenes ning ta ootas pikisilmi päeva, mil ta lõpuks ometi võiks pääseda kasiinosse. Nimelt kehtib Ameerika Ühendriikides seadus, mille kohaselt lubatakse kasiinodesse alates 21. eluaastast, kuid Allen ei jaksanud nii kaua oodata ning hakkas kasiinodes mängima juba kaheksateistkümneselt. Selleks ajaks oli Allen astunud Los Angeleses California Ülikooli, kus ta õppis ehitusinseneriks, ent see ei muutnud asjaolu, et pokker oli muutumas tema huvialaks number üks. Kui oma esimese ülikooliaasta jooksul suutis ta veel õpinguid ja pokkerit kombineerida, siis üheksateistkümneaastaselt otsustas ta ülikoolist lahkuda ning proovida õnne elukutselise pokkerimängijana. Ta alustas oma mängu täiustamist. Kuna ta ei saanud veel võistelda suurtel turniiridel, käis Allen kohalikes kasiinodes ja mängis online mänge.

Kõik saigi alguse online freerollide mängimisega. Iga päev toimus freeroll ning Allenil läks neis üsna hästi. Ta hakkas bankrolli üles ehitama ja organiseeris endale ligipääsu kasiinosse, kus ta nädalavahetustel mängis $2/$4 hold'em laudades. Ta investeeris pokkerisse palju aega, kuid majanduslikus mõttes ta veel mingit edu ei saavutanud. Pärast üht võitude perioodi hakkas Allenil pokkeris paremini minema ja ta suutis mängida ka pisut kõrgemates mängudes. Ta võitis 500 dollarit $6/$12 lauas, millele järgnes 800 dollari suurune võit. Alates sellest hetkest hakkasid asjad ainult ülesmäge liikuma.

Oma 21. sünnipäeval 1998. aastal ühines ta pokkeriturniiri ringikonnaga ning sageli ümbritsesid teda sõbrad, kelle nimed tulevad vägagi tuttavad ette. Daniel Negreanu't, John Juanda't ja Phil Ivey't on sageli Cunninghamiga koos nähtud. Ühe aasta mängis ta turniire ilma mingi märkimisväärse eduta. Rahamängud sujusid veel hästi, kuid teda hakkas ärritama see, et tema lapsepõlve unistus ei olnud täitunud.

Kuigi esimene aasta ei läinud Allenil suurepäraselt, võiks edu saavutamine palju kauem aega võtta. Tema läbimurre tuli Bicycle Casino's Legends of Poker tunriiril, kus ta sai paar päris ilusat tulemust ja hääletati isegi parimaks mängijaks kõikides mängudes. Ta jõudis viiel turniiril finaallauda, võites neist kaks - $300 7-Card-Stud Hi/Lo ja $1.000 No limit Hold'em turniiri. Alates 2000. aastast hakkas Cunningham aga näitama oma tõelist palet. Ta tuli teiseks WSOP $5.000 Omaha turniiril, mis tagas talle esimese rahavõidu üle $100.000.

Aasta hiljem suutis Allen vähemalt osaliselt täita oma lapsepõlve unistuse - ta võitis WSOP-l käevõru. See oli $5.000 7-Card-Stud turniir, millega ta taaskord näitas pokkerimaailmale, kui mitmekülgne mängija ta tegelikult on. 2002. aastal tõestas ta end jälle, võites $5.000 Deuce-to-Seven No Limit turniiri ja teenides umbes $160.000. Oma teise käevõruga tundis Allen end nagu maailma kuningas, kuid ta jätkas samas vaimus. Ta tuli kolmandaks €10.000 No Limit turniiril ja võitis $1.000 pokkeri meistrivõistlustel Atlantic Citys.

Kui Allen Cunningham midagi pähe võtab, siis jääb ta kõigutamatuks, ning kui teised talle rääkisid, kui ebatõenäoline on tal võita viis WSOP käevõru, vastas ta lihtsalt: "Keegi peab need võitma."

Pärast lühikest pausi 2004. aastal (tema ainuke aasta ilma WSOP rahavõiduta alates 1998. aastast) võitis ta 2005. aastal oma kolmanda käevõru $1.500 No Limit Hold'em turniiril, seljatades peaaegu 2300 vastast. Ta oli saabunud kõigest päev varem ja pidi turniirile registreerumiseks ootama järjekorras üle nelja tunni. Allen isegi ütles, et kui ta oleks seda varem teadnud, poleks ta sellele turniirile kohalegi ilmunud, kuid pärast kahte tundi järjekorras seismist hakkas ta mõtlema, et kui ta seal juba on, siis võib ta vabalt ka lõpuni oodata. Need paar tundi järjekorras andsid viimaks tulemuseks kolmanda WSOP käevõru ja $725.000 auhinnaraha. Allen hääletati aasta parimaks pokkerimängijaks pärast seda, kui ta oli jõudnud samal aastal veel neli korda rahadesse, neist kolm finaallauas.

2006. aastal jätkas Allen just sealt, kus ta aasta varem oli pooleli jäänud. Ta võitis $1.000 No Limit Hold'em w/rebuys turniiri, järgnes 4. koht 2006. aasta WSOP põhiturniiril, millega ta teenis oma suurima rahavõidu suuruses 3,5 miljonit dollarit. 2007. aastal täiendas Cunningham oma käevõrude kollektsiooni viienda käevõruga võites 5.000 Pot Limit Hold'em turniiri, mis tegi teda peaaegu $500.000 võrra rikkamaks. 2008. aastal tahtis ta sooritada järgmise põhiturniiri võidukäigu, ent unistus katkes 117. kohal. Ta jõudis veel ühte finaallauda $2.500 PLO/Hold'em turniiril, kuid õnnetul kombel langes välja 4. kohal.

2008. aasta seisuga on Allen Cunningham'i live-turniiridel võidetud summa kokku üle kümne miljoni dollari. See on kogus, mida on ületanud vaid Jamie Gold, Joseph Hachem, Daniel Negreanu ja Phil Hellmuth.

Lõppkokkuvõttes on Allenil õnnestunud vältida kõiki teda ümbritsenud skandaale. Ta on suurepärane professionaal, kes armastab oma tööd ega otsi kunagi tülisid.

Hetkel elab Allen Cunningham koos oma elukaaslase Melissa Haydeniga, kes on WSOP-l rahadesse jõudnud üheteistkümnel korral, nende seas ka üks teine koht $5.000 Limit Hold'em turniiril 2000. aasta WSOP-l. Oma WSOP-l 39 rahadesse jõudmise korraga on Allen WSOP kõigi aegade rahastajate edetabelis väga kõrgel positsioonil ja viie käevõruga on ta teeninud koha maailma esikümne hulgas.

VEEL LUGUSID

Seotud mängijad

Mida Sa arvad?